Carthamus tinctorius / Azafrán romí, alazor

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Carthamus tinctorius L. / Azafrán romí, alazor

-Fam. Compuestas

 

Planta anual, con tallos erectos o ascendentes de hasta un metro de altura, glabra. Hojas coriáceas, sésiles y de forma ovada o elíptico-lanceoladas, con espinas poco pronunciadas. Varios capítulos en su parte superior con brácteas involucrales espinosas y flores amarillas o algo anaranjadas.

Parece que fue muy cultivado, al menos desde el s.XVI, en muchos pueblos alcarreños, más tarde, a finales del s.XIX y principios del XX se perdió el uso de esta planta. Actualmente se ha vuelto a sembrar en cantidades apreciables.

Las flores son tintoriales, maceradas en alcohol dan un color anaranjado y en el aceite amarillo, utilizadas para sustituir o falsificar al azafrán como colorante alimenticio. Contienen propiedades fungistáticas y nematocidas (que impiden o inhiben la activdad vital de hongos y gusanos -nemátodos-). Las semillas sirven para alimentar a los pájaros y para extraer un aceite apto para uso alimenticio e industrial (pinturas, barnices).

Florece en julio y agosto.

 

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