Berberis vulgaris / Arlo

 

Berberis vulgaris L. subsp. seroi O. Bolòs & Vigo / Arlo, arlera

-Fam. Berberidáceas

 

Arbusto espinoso, aproximadamente de hasta 2,5 m de altura, con flores amarillas y fruto en baya de color violeta rojizo cuando madura.

En La Alcarria aparece en el sotobosque de alamedas y en bujedas buscando lugares sombreados y frescos, en las sierras en claros de pinares y cajigares, a veces en terrenos muy pedregosos y expuestos. Se desarrolla sobre suelos calcáreos o los poco ácidos como arenas albenses. Habita en Europa central y meridional, Asia occidental y norte de África.

Se considera tóxico, aunque bajo control facultativo se usa su corteza y raíz como tónico-amargo, espasmolítico, colerético, hipotensor, cistotático y citotóxico por su contenido en alcaloides berberina y magnoflorina. Los frutos son comestibles y ricos en vitamina C.

Se usan varias especies próximas no nativas como ornamentales, por ejemplo Berberis thunbergii, de atractivas hojas rojas. Otro pariente que se naturaliza con facilidad y se encuentra plantado en parques y jardines es Mahonia aquifolium (=Berberis aquifolium).

Florece en mayo.

 


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