Ilex aquifolium / Acebo

 

 

Ilex aquifolium L. / Acebo

-Fam. Aquifoliáceas

 

El acebo lo solemos encontrar como un arbusto o pequeño árbol sin un tronco definido, aunque en ocasiones puede superar los 14 m de altura. Las hojas, que son perennes, lustrosas y de un verde intenso, tienen el margen espinoso en las ramas de la parte inferior al alcance de los animales y el margen entero (sin espinas) a cierta altura sobre el suelo.

Aparece salpicadamente o formando pequeños rodales entre quejigos o pinos, es capaz de rebrotar de cepa si se tala, aunque es de crecimiento lento.

Requiere terrenos húmedos y de cierta profundidad, es indiferente al pH del suelo, aunque parece preferir los silíceos. En los climas más calurosos busca refugio en hoces y barrancos umbrosos, como sucede en el Alto Tajo. Resiste el frío, pero no las heladas fuertes y continuas propias del centro de Europa. Distribuido por la mitad sur de Europa, Asia próxima y las montañas norteafricanas, alcanza sin embargo Dinamarca, aunque estas poblaciones septentrionales de acebo sólo forman una especie de tapiz ralo  y discontinuo de menos de metro y medio de altura, por vegetar en condiciones extremas para esta especie.

Es una planta tóxica para los seres humanos, pero muy importante para la alimentación de la fauna, sobre todo para las aves, debido a que los atractivos frutos rojos maduran en el otoño y permanecen sobre el árbol todo el invierno, época de escasez. La madera es dura, resistente y pesada, de color claro. Utilizado en jardinería formando parte de setos por su tolerancia a la poda o plantado individualmente, existen múltiples variedades cultivadas por su valor ornamental.

Florece entre mayo y principios de junio.

Los ejemplares silvestres de acebo están protegidos por la legislación de Castilla- La Mancha, con la categoría “DE INTERÉS ESPECIAL”.

 

 

 

 


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